El estereotipo es muy popular fuera de China, dice: “Los chinos no pueden vivir sin arroz”.

Este estereotipo es incorrecto, ya que, de hecho, solo las personas en el sureste y noreste de China o en las llanuras del este de China tienen la preferencia de comer arroz. Para las personas que viven en el noroeste y suroeste, pueden comer arroz tan a menudo como los europeos y norteamericanos, solo unas pocas veces al mes.

Para los chinos en el noroeste, prefieren comer alimentos hechos de harina, como todo tipo de fideos, pasteles, pan al vapor, Liangpi, etc.

Sin embargo, para los chinos que comen arroz, también tienen diferentes gustos. Esta diferencia en la dieta entre el norte y el sur existe en muchos tipos de comida china, incluso en un simple plato de arroz.

Para resumir en una frase: los chinos del sur les gusta comer arroz índica, mientras que los chinos del norte les gusta comer arroz japonica.

Varios tipos diferentes de arroz que los chinos suelen comer

En áreas donde el arroz no es el alimento principal, es posible que no se entiendan las diferencias entre los diferentes tipos de arroz, así que vamos a presentar brevemente varios tipos populares de arroz en China y cómo comerlos.

Los dos tipos de arroz más comunes son el índica y el japonica mencionados anteriormente. Los chinos cocinan estos dos tipos de arroz directamente y luego los comen con diferentes platos chinos.

De hecho, estos dos tipos de arroz son fáciles de distinguir entre sí en apariencia. El arroz índica tiene una forma alargada elipsoidal, mientras que el arroz japonica es cercano a una esfera.

Indica rice on the left and japonica rice on the right

En la agricultura, el tamaño del arroz japónica refinado es inferior al 15%, mientras que el del arroz índica fino es de no más del 30%; El contenido de proteínas del arroz índica es superior al 8%, mientras que el del arroz japónica es solamente del 7%; La consistencia gelatinosa del arroz japónica es superior al 70, y la del arroz índica es solamente superior al 60, por lo que el arroz japónica es notablemente más pegajoso que el arroz índica.

Estos datos hacen que estos dos tipos de arroz tengan sabores completamente diferentes.

Si has intentado cocinar en casa, es posible que notes que a veces, aunque pongas la misma cantidad de agua y cocines durante el mismo tiempo, la dureza del arroz es diferente. Es posible que el arroz que compraste sea de una variedad diferente.

El contenido de amilosa y proteína del arroz japónica es inferior al del arroz índica, y no es tan suave y delicioso como el arroz índica. La consistencia gelatinosa del arroz índica no es suficiente y no queda pegajosa después de cocinar.

En lo que respecta a escenarios culinarios, los chinos prefieren el arroz japónica al cocinar arroz y papilla, mientras que prefieren el arroz japónica al cocinar arroz frito. Además, si deseas hacer sushi japonés, también deberías elegir arroz japónica, ya que el arroz índica es difícil de amasar en bolas de arroz.

Además de estos dos tipos de arroz, los chinos también cultivan y consumen arroz glutinoso. El valor nutricional del arroz glutinoso es mucho mayor que el del arroz japónica e índica, pero comer demasiado arroz glutinoso puede provocar problemas de indigestión.

El arroz glutinoso contiene hasta un 90% de amilopectina, lo que significa que al cocinarlo se vuelve pegajoso. Los chinos no suelen comer arroz glutinoso en cada comida como el arroz japónica o el arroz índica, sino que lo utilizan para hacer una variedad de meriendas y alimentos festivos, como Zongzi, Pollo al Arroz Glutinoso, Cifangao, Arroz de Ocho Delicias, Pasteles de Arroz, etc.

El arroz glutinoso también se divide en arroz japónica e índica, pero el sabor general no es diferente, ya que se pueden utilizar para preparar comidas pegajosas.

La guerra alimentaria entre el arroz

Aunque el arroz japonica y el arroz indica son los principales alimentos en China, la evaluación de la gente sobre ellos ha cambiado varias veces en las últimas décadas. Hubo un tiempo en que las personas a las que les gustaba el arroz japonica menospreciaban a los que les gustaba el arroz indica. Más tarde, las personas que comían arroz indica menospreciaban a las que comían arroz japonica. Ahora todo ha vuelto a su estado original.

Para entender por qué diferentes tipos de arroz causan este fenómeno cultural, necesitamos relacionar los lugares de cultivo del arroz japonica y el arroz indica con la historia de China en las últimas décadas.

En primer lugar, es necesario comprender que el arroz japonica y el arroz indica se cultivan en diferentes áreas de China. El arroz japonica se cultiva principalmente en las áreas de rendimiento del norte (provincias de Heilongjiang, Jilin, Liaoning), mientras que el arroz indica se cultiva principalmente en el sur (Jiangsu, Hunan, Hubei, Guangdong).

Aunque el arroz indica y el arroz japonica tienen su propio sabor y métodos de cocción, este método de cultivo regional separa las preferencias de las personas chinas que viven en el sur y el norte: la gente del norte prefiere el arroz japonica, mientras que la gente del sur prefiere el arroz indica.

Antes de la reforma y apertura, las tres provincias del noreste, Heilongjiang, Jilin y Liaoning, habían sido áreas económicamente desarrolladas de la República Popular China, y también las principales áreas productoras de granos en China.

Las diferencias en la agricultura también hacen que los dos tipos de arroz sean diferentes: el noreste de China se encuentra en altas latitudes, donde solo se puede cosechar un lote de arroz al año. Como resultado, la tierra allí es más fértil que la del sur.

Esto hace que la calidad promedio del arroz japonica vendido en China sea mayor que la del arroz indica. Esto hace que los chinos antes de la reforma y apertura crean generalmente que el arroz producido en el noreste de China (arroz japonica) es el mejor arroz.

Sin embargo, en la etapa inicial de la reforma y apertura, esta situación ha experimentado cambios obvios.

Por un lado, la economía del área costera sureste se está desarrollando rápidamente, y la gente aquí fue la primera en abrazar la economía privada. Una gran cantidad de sureños viajan a todas partes de China para hacer negocios, lo que hace que sus hábitos alimenticios se propaguen junto con el movimiento de la población.

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Por otro lado, el arroz fragante del sudeste asiático, especialmente de Tailandia, ha entrado en el mercado chino como un producto de alta gama absoluta.

Antes de 1992, el suministro de cereales y aceites en la República Popular China formaba parte de la economía planificada, y los residentes locales solo podían comprar variedades limitadas de cereales en las tiendas estatales de cereales y aceites mediante racionamiento. El sistema fue abolido en 1992, y los residentes pudieron comprar alimentos, incluido el arroz, en cualquier tienda.

Ese mismo año, el arroz fragante tailandés se convirtió en el primer lote de cereales extranjeros en ingresar al mercado chino. Aunque el precio del arroz fragante en Tailandia era muy caro para el pueblo chino ordinario en ese momento, fue ese precio el que lo hizo sinónimo de “arroz de alta gama”.

Thai fragrant rice is a kind of indica rice, but not all indica rice is Thai fragrant rice, which took Chinese consumers some time to realize.

El arroz fragante tailandés es un arroz muy conocido en el mundo. Tiene un aroma único muy distintivo. Este aroma no está presente en otros tipos de arroz. Además del aroma, el arroz fragante tailandés es también un tipo de arroz índica, que tiene la apariencia ovalada característica del arroz índica.

Cuando el arroz fragante tailandés representa la imagen del arroz de alta gama, la percepción del arroz índica en los ojos de los consumidores chinos también ha mejorado. Durante el período que va desde el arroz hasta la década de 2010, las personas a las que les gusta consumir arroz índica despreciarán a aquellos que comen arroz japonés.

Sin embargo, es evidente que no todos los arroces índica son tan buenos como el arroz fragante tailandés. Con el desarrollo del nivel de consumo, el poder adquisitivo de las personas aumenta en general. Después de que todos probaran arroces de diferentes regiones, las personas comenzaron a enamorarse de nuevo del arroz japonés.

Ahora, incluso teniendo en cuenta las diferencias dietéticas entre el norte y el sur, los consumidores chinos suelen preferir el arroz japonés al arroz índica.

¿Qué tipo de arroz se debería recomendar?

A diferencia de Japón y Tailandia, la conciencia de marca del arroz chino es débil. Puede haber arroz de diferentes lugares o diferentes tipos de arroz del mismo lugar en la misma marca. La gente suele distinguir el tipo y la calidad del arroz por su área de producción.

Por lo tanto, comprar arroz chino depende principalmente del lugar de origen o la variedad, al igual que comprar Té Verde Longjing chino. La palabra Longjing es un nombre de lugar, no una marca. Aquí están algunas áreas de producción de arroz favoritas para los consumidores chinos.

Panjin rice

El arroz de Panjin se produce en la ciudad de Panjin, que se encuentra en el suroeste de la provincia de Liaoning, en el centro del delta del Liaohe.

Aquí hay cuatro estaciones distintas, con lluvia y calor al mismo tiempo. Los agricultores crían cangrejos en los campos de arroz para formar un ecosistema, lo que hace que el arroz de Panjin sea suave y delicado.

Wuchang rice

El arroz Wuchang se produce en la ciudad de Wuchang, que se encuentra en el centro de la provincia de Heilongjiang.

El arroz Wuchang es el arroz imperial utilizado por la realeza en la antigua dinastía Qing, sus granos son completos, de textura plena, color claro y brillante, fragancia rica y con más sabor a arroz. Después de cocinarlo, parece haber una capa de aceite en la superficie del grano de arroz.

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LiuLin Rice

El arroz Liulin se produce en Liulin Village, Donggang City, provincia de Liaoning, que está cerca del río Yalu y el mar Amarillo. Los agricultores utilizan una mezcla de agua dulce del río Yalu y agua salada del mar Amarillo para darle al arroz Liulin un sabor único.

Aquí, además de plantar variedades chinas nativas de arroz japonica, también cultivan variedades japonesas de arroz japonica “Koshihikari”. El arroz Koshihikari producido aquí es uno de los pocos arroces que puede competir en calidad con el originales japoneses.

Zengcheng silk rice

El arroz de seda Zengcheng es un tipo de arroz índico, que es una excelente especie de arroz derivada del arroz silvestre de Zengcheng. Su grano de arroz es delgado y brillante, por lo que se le llama arroz de seda. En la dinastía Qing, fue considerado como la mejor variedad de arroz en ese momento y fue conocido como “Arroz Jasper”.

El arroz de seda es masticable, fragante, y el grano es suelto y seco. Si revuelves el arroz de seda cocido con agua de sopa, verás que la bola de arroz se expande, y la sopa sigue siendo cristalina y sin nubosidad, lo que es la mejor opción para el arroz en cazuela.

Wannian rice

El área de producción específica del arroz Wannian es el condado de Wannian en el este de la provincia de Jiangxi, que se encuentra en la orilla sudeste del lago Poyang.

Debido a su larga exposición al sol, abundante precipitación y largo período sin heladas, el arroz es llamado “el lugar de Dios para la producción de arroz” por el Dr. Richard Stockton MacNeish, un arqueólogo agrícola.

Aunque se encuentra en el sur de China y es un tipo de arroz indica, aquí se aplica la regla anual de siembra, por lo que es muy caro.


Por supuesto, en China, no es solo el arroz lo que vale la pena probar. Si tienes la oportunidad de viajar a China, descubrirás que hay diferencias en el arroz en cada área.

Existe un antiguo dicho chino que dice que “leña, arroz, aceite, sal, salsa, vinagre y té” se usa para describir los bienes de consumo más importantes en la historia de la gente común en China durante miles de años, y el arroz ocupa el segundo lugar. Para muchos chinos, el arroz es uno de los platos principales de cada comida, e incluso pueden comer arroz sin ningún otro plato.

Pero para distinguir entre los tipos de arroz, incluso si es solo la diferencia entre arroz japónica e indica, necesitas tener un amor especial por el arroz, comiendo arroz al menos una vez a la semana. Por supuesto, si sigues cocinando el arroz al estilo de BBC Food way, no importa qué tipo de arroz sea, porque ese método de cocina lo destruye todo.

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