Pregunta rápida: ¿cuál es el cuarto mayor fabricante de teléfonos móviles del mundo por envíos?

Descarto algunas respuestas incorrectas: Apple, Samsung, Huawei, Xiaomi, OPPO.

La respuesta es Transsion.

Es posible que nunca hayas oído hablar de esta marca, aunque proviene de China, pero la mayoría de los chinos nunca han oído hablar de ella como tú. Porque tiene una historia empresarial muy extraña.

Transsion es una marca de Shenzhen, pero vende teléfonos móviles casi exclusivamente en África. Y durante los últimos 13 años, sus principales productos han sido incluso teléfonos no inteligentes.

Las cinco mayores marcas de teléfonos inteligentes por envíos en 2019 son Samsung, Huawei, Apple, Xiaomi y OPPO. Pero si se incluyen los teléfonos no inteligentes, Transsion ocupa el cuarto lugar, vendiendo 10 millones de teléfonos más que Xiaomi, un conocido fabricante chino de teléfonos inteligentes.

via Mobile News

En 2019, representó el 8,1% del mercado mundial de telefonía móvil. Pero ocupa el primer lugar con el 52,5% del mercado africano. Tiene tres submarcas de teléfonos móviles TECNO, itel e Infinix, todas las cuales figuran en la lista Top 100 de las marcas más queridas por los consumidores africanos publicada por African Business, una conocida revista empresarial africana. Entre ellas, la marca principal TECNO ocupa el quinto lugar.

Según algunos rumores, si caminas por algunas ciudades de África con ropa estampada con el logotipo de TECNO, alguien tomará la iniciativa de saludarte. Es como si vieras a un Apple Genius en la calle.

Aunque es posible que hayas leído sobre la empresa en algunas noticias financieras (o nunca), créeme, esos informes son muy incorrectos.

Expliquemos en detalle por qué un fabricante chino de teléfonos móviles atrasados se ha convertido en la Apple de África.

¿Por qué Transsion es popular entre los usuarios africanos?

Antes de hablar extensamente sobre los orígenes de Transsion y su marca de teléfonos móviles TECNO Mobile, hablemos de cómo la marca ha tenido éxito en el mercado africano.

Aunque a continuación hablaré de muchos detalles del producto, primero puedo sacar una conclusión:

Durante mucho tiempo, ninguna marca de teléfonos móviles en el mundo se ha centrado en fabricar teléfonos para el mercado africano.

Puede recordar rápidamente que Apple diseñó productos basados en las necesidades de los usuarios en Europa y Estados Unidos, Sony diseñó productos basados en las necesidades de los usuarios japoneses y Huawei diseñó productos basados en las necesidades de los usuarios chinos.

Cuando se trata del mercado africano, estos fabricantes simplemente reducen el rendimiento y el software a casi no disponibles para producir un teléfono que sea asequible para los usuarios africanos.

Pero este no es el caso de Transsion. A pesar de que es una empresa china, nunca se ha vendido en China ni en los Estados Unidos, y desde que se lanzó su primer teléfono móvil en 2007, cada uno de sus teléfonos se lanzó por primera vez en el mercado africano y se dirigió a los consumidores africanos.

Puede pensar que esto no es gran cosa, pero de hecho, el posicionamiento en el mercado puede cambiar muchas partes de la forma del producto. Hablemos de algunos detalles:

Cuatro tarjetas, cuatro en espera

Hace siete años, Tecno lanzó un teléfono móvil superventas. En ese momento, tanto el mercado chino como el estadounidense estaban comprando iPhone, pero lo que querían los usuarios africanos era un teléfono en el que pudieran conectar cuatro tarjetas SIM.

Ya sabes que las dos tarjetas con doble modo de espera, esta función significa que un teléfono móvil puede insertar dos tarjetas SIM y se pueden marcar ambos números.

Durante mucho tiempo, los fabricantes de teléfonos móviles en Europa y Estados Unidos no entendieron la importancia de esta característica.

En Nigeria, en ese momento había cinco operadores de telecomunicaciones. Los números de teléfono móvil de los cinco operadores de telecomunicaciones incurren en un cargo adicional cuando se llaman entre sí. Con este fin, muchos usuarios locales tienen que llevar 3-4 tarjetas SIM al mismo tiempo para asegurarse de que disfrutan de descuentos cuando llaman a diferentes personas.

Según la firma de investigación de mercado Informa, los usuarios de teléfonos móviles en Nigeria tienen un promedio de 2,39 tarjetas SIM.

Transsion descubrió esto desde el principio, porque una situación similar ocurrió en el mercado chino temprano. Su primer teléfono móvil admitía dos tarjetas con doble modo de espera, y se ha convertido en cuatro tarjetas y cuatro en espera.

Función fotográfica amigable para personas de color

Con el advenimiento de la era de Internet móvil, todos los usuarios comienzan a tomar fotografías con sus teléfonos móviles. Las grandes empresas tecnológicas han inventado funciones de belleza y varios filtros. Casi todos estos teléfonos o aplicaciones intentan hacer que la cara del usuario sea más blanca. Esto está bien para otros, pero puede ser ofensivo para las personas de color.

Transsion se dio cuenta de esto. En todos los teléfonos TECNO Mobile, sus funciones de belleza y filtros no solo hacen que la cara sea más blanca, sino que iluminan la cara conservando su tono de piel original y dan más detalles a una tez negra o morena.

via Tecno Mobile

Apple y Google han estado intentando mejorar este algoritmo durante los últimos dos años, pero TECNO lo logró de una manera más sencilla hace muchos años. En cierta medida, esto constituye una “discriminación racial inversa”, ya que no se toman en cuenta los resultados de los usuarios blancos al utilizar estos filtros, permitiendo que se enfoquen más en optimizar la experiencia de los usuarios negros.

Los teléfonos de la compañía también son mejores en el reconocimiento facial para africanos. En junio de 2020, el equipo de investigación de la compañía ganó el título en el Desafío de Segmentación de Retratos de Tez Oscura en la competencia “Look Into Person”, auspiciada por CVPR2020, una conferencia de primer nivel en el campo de la visión por computadora.

Carcasa resistente a ácidos

A excepción de los teléfonos móviles todo terreno para uso militar y entusiastas del aire libre, pocos teléfonos móviles prestan especial atención a la durabilidad del material de la carcasa en el uso diario.

Pero muchas partes de África se encuentran en los trópicos, donde solo hay verano durante todo el año. Esto significa que el teléfono estará en mayor contacto con el sudor del usuario. El valor de PH del sudor humano está entre 4.5 y 5.5, lo que indica que es un ácido débil. Los teléfonos móviles ordinarios, expuestos al sudor durante mucho tiempo, pueden dañarse más rápidamente.

Los teléfonos de TECNO Mobile vienen con un recubrimiento resistente a ácidos que puede resistir la corrosión de líquidos con un valor de PH de 3.5. Esto no solo aumenta la durabilidad del teléfono, sino que también mantiene la precisión de la función de reconocimiento de huellas dactilares con el tiempo.

El ejemplo anterior no es una publicidad de la empresa, sino simplemente para ilustrar cómo un teléfono móvil que se enfoca en el mercado africano a nivel de desarrollo de producto será diferente de otras marcas.

Los usuarios en Europa y Estados Unidos aplauden los detalles anunciados por Tim Cook en el escenario de Cupertino, y los usuarios chinos se conmueven por las nuevas características lanzadas por Lei Jun en el Centro Nacional de Convenciones. De manera similar, Transsion busca explotar características y diseños que son “muy útiles” solo para los usuarios africanos.

Es difícil imaginar que Apple o Samsung lancen tal producto, porque muchas de estas características son innecesarias en otros mercados, pero implican costos enormes.

Para Transsion, sin embargo, detalles que otras marcas de teléfonos móviles no pueden realizar se han convertido en el secreto de su éxito en esta tierra.

Por supuesto, en teoría, una empresa que tiene tal percepción del mercado local también debería ser una empresa local.

Pero Transsion es una compañía china que traduce las ventajas de China en cadena de suministro y fabricación en sus propias ventajas. Puede producir teléfonos móviles de alta calidad que no pueden fabricarse en otros países a precios muy bajos.

En 2018, el precio promedio de sus productos no inteligentes era de aproximadamente $10, mientras que el precio promedio de los smartphones era de $70.

Otras marcas de teléfonos móviles no pueden mantener los costos tan bajos o producir teléfonos duraderos a precios tan bajos.

¿Por qué Transsion eligió el mercado africano?

Después de leer esto, quizás todavía tengas una pregunta: ¿por qué una compañía china elige África como su “hogar”? (ni siquiera un segundo hogar).

Zhu Zhaojiang, fundador de Transsion, no empezó la compañía desde cero. Antes de emprender, fue un ejecutivo senior en Ningbo Bird, otra marca de teléfonos móviles conocida en China en el siglo pasado, responsable de las ventas internacionales de Ningbo Bird.

Zhu Zhaojiang, fundador de Transsion Holdings

Fundada en 1992, Ningbo Bird inicialmente ganó mercado vendiendo buscapersonas baratos en el continente chino. Más tarde, comenzó a producir teléfonos móviles y, a pesar de su éxito inicial, mostró signos de fatiga en 2006.

Desde entonces, la compañía de comunicaciones, originaria de la pequeña ciudad china de Ningbo, fue gradualmente superada por sus formidables competidores: Nokia, Sony, Motorola, OPPO y VIVO.

Fue en ese momento cuando Zhu Zhaojiang dejó Ningbo Bird para iniciar Transsion y decidió crear la primera marca de teléfonos móviles en África, TECNO Mobile.

Para la industria móvil, fue un período de estancamiento: aún faltaban dos años para el lanzamiento del revolucionario iPhone, y los teléfonos sin capacidades inteligentes se volvían cada vez más saturados en mercados maduros como EE. UU., China, Japón y Corea del Sur.

Muchos de los competidores de Bird comenzaron a intentar vender teléfonos en mercados donde la infraestructura de comunicaciones aún era inadecuada, pero eligieron el sureste asiático. Porque, en comparación con África, aunque la construcción de infraestructura de comunicación móvil en los países del sureste asiático aún no es perfecta, todavía puede sostener una cierta escala del mercado.

Pero Zhu Zhaojiang no lo veía así.

Durante su mandato como director de ventas internacionales de Bird, viajó a 90 países diferentes para realizar investigaciones de mercado, y cree que el mercado más amplio está en África, aunque en la mayoría de la región todavía no hay señal de teléfono móvil.

En 2006, Etiopía tenía una población de casi 100 millones, pero solo 700,000 usuarios de teléfonos móviles, y una tarjeta SIM se comerciaba por más de $100 en el mercado negro. Pero para 2012, Etiopía tenía más de 20 millones de usuarios de teléfonos móviles, un aumento de 30 veces.

El problema de la infraestructura de redes móviles también se resolvió rápidamente en África a medida que ZTE y Huawei comenzaron a ingresar al mercado y ofrecieron opciones de construcción preferenciales.

Hoy, África sigue siendo un mercado de teléfonos móviles potencial con una población de 1.286 millones y una tasa de crecimiento poblacional de casi el 3%. La tasa de penetración de teléfonos móviles aquí era solo del 44% en 2018, y muchas personas comparan el mercado de teléfonos móviles africano con el de China hace 15 años.

Esto fue algo afortunado porque Zhu Zhaojiang no sabía que dos años después de fundar Transsion, Apple provocaría una revolución de los smartphones.

La revolución de los smartphones ha dividido el mercado global de teléfonos móviles en dos partes: una es el “mercado más inmaduro”, y la otra es “suficiente para sostener el mercado de smartphones”.

En un mercado lo suficientemente fuerte para sostener smartphones, ha habido una competencia feroz, y muchos de los antiguos gigantes que superaron a Ningbo Bird (como Nokia y BlackBerry) no han sobrevivido.

En el anterior, como se mencionó antes en este artículo, la gente todavía estaba usando teléfonos no inteligentes, lo que significa que Transsion puede proporcionar a los consumidores africanos teléfonos más baratos y más baratos año tras año sin gastar demasiado en investigación y desarrollo.

En 2007, TECNO Mobile lanzó su primer teléfono móvil en Nigeria, que ocupa el segundo lugar en la economía de África. Este es un teléfono vendido solo al mercado africano, que rápidamente hizo de TECNO Mobile el jugador más importante del continente.

Cada año que pasó, Transsion se volvió más exitoso.

Ante la competencia, intenta convertirse en Apple

Un fabricante de teléfonos móviles que vende dispositivos económicos, de buena calidad pero tecnológicamente obsoletos al mercado africano claramente no es suficiente para ser llamado “el Apple de África”.

De hecho, este modelo también ha sido desafiado en los últimos años.

Gracias a la Ley de Moore, la industria de los smartphones finalmente ha reducido sus costos. Aunque Apple y Samsung siguen lanzando smartphones de alta gama por más de $1000, ya están disponibles smartphones económicos por $100.

Como resultado, la competencia en el mercado africano se ha vuelto muy feroz en los últimos años, afectada por varios factores importantes.

Primero que todo, la infraestructura de comunicaciones de África ha logrado un progreso de “adelantamiento” con la ayuda de empresas chinas. Aunque muchas ciudades en Estados Unidos aún no cuentan con señal 5G, ya tienen señal 5G en muchas partes de África. Como resultado, los usuarios africanos rápidamente pierden interés en los teléfonos no inteligentes.

En segundo lugar, la industria manufacturera autóctona de África está desarrollándose y están produciendo teléfonos móviles “completamente independientes”. Por ejemplo, Mara Group, de Ruanda, lanzó su primer teléfono Android hecho en África en octubre de 2019. Aunque Transsion siempre ha enfatizado su estrategia de hacer de África su principal mercado, después de todo, viene de China.

Finalmente, a medida que la empresa intenta hacer frente a los cambios en el mercado, ha aumentado su inversión en investigación y desarrollo, poniendo presión en el flujo de caja de la empresa.

Entonces, ¿cómo enfrenta los cambios en el mercado? Comenzó a imitar a Apple, obteniendo ganancias de los servicios, no solo de los teléfonos.

Transsion comenzó fabricando smartphones, pero ha tomado algunas medidas para asegurarse de ofrecer a los usuarios una experiencia que otros teléfonos Android no tienen.

En pocas palabras, ha lanzado varias aplicaciones para el mercado africano, y ha formado una buena interacción entre estas aplicaciones.

La más exitosa de estas es Boomplay, que se lanzó en 2015. Puedes pensar en ella como un Spotify para el mercado africano.

Su función de almacenamiento en caché es más potente que Spotify, lo que hace que tenga un mejor rendimiento en el mercado africano. A través de contratos con Universal Music, Warner Music y otras compañías, esta aplicación tiene una biblioteca de medios con 40 millones de canciones en África. Para julio de 2020, Boomplay tenía 95 millones de usuarios.

En 2018, una de las subsidiarias de Transsion lanzó su segunda aplicación, VSKIT. Esta vez, hicieron un TikTok para el mercado africano. El producto ahora tiene más de 40 millones de usuarios, lo cual es un muy buen resultado dada la alta costo del tráfico de datos en África.

La empresa también tiene un cliente de noticias llamado MORE News, que como News Break, es un lector de noticias que determina algorítmicamente el contenido a mostrar. Este tipo de lector es muy popular en China, y Bytedance, la empresa matriz de TikTok, comenzó su negocio con uno de estos lectores.

Además, la empresa ha lanzado un negocio de pago móvil en Nigeria y Ghana, PalmPay, que se parece más al Alipay o WeChat Pay de China que al rudimentario Apple Pay. Los usuarios pueden usarlo para transferir dinero, pagar en tiendas offline, comprar en línea, recargar teléfonos móviles, y más.

Estas aplicaciones pertenecen a Transsnet, una empresa conjunta entre Transsion y NetEase. NetEase es la segunda mayor compañía de juegos en China y una de las empresas de internet más importantes de China, conocida por su negocio de música. Esto asegura la calidad de estas aplicaciones.

Como puedes ver, estos productos no son muy innovadores y están acostumbrados al mercado americano o chino. Pero en el mercado africano, siguen siendo muy nuevos.

Transsion no está simplemente copiando estas aplicaciones al mercado africano, intenta repetir el secreto de su éxito: rediseñando estos productos existentes desde la perspectiva de los usuarios africanos.

A través del ecosistema construido por estas aplicaciones, Transsion ganará más ventajas sobre sus competidores.

Si tiene éxito, se convertirá en un merecido Apple de África.

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