¡Hola a todos! Hoy, me sumerjo en la historia de una figura tan intrigante como influyente en el mundo de la tecnología, especialmente aquí en China. Estoy hablando de Lei Jun, un nombre que puede que no les suene a muchos de mis lectores estadounidenses, pero créanme, su impacto es algo que vale la pena conocer.

Entonces, ¿quién es Lei Jun? Nacido en 1969, Lei Jun se encuentra actualmente en la cincuentena y es un gigante en la industria tecnológica china. Él es el cerebro detrás de Xiaomi Corporation, una empresa que se ha convertido en sinónimo de teléfonos inteligentes asequibles pero de alta calidad. Pero la influencia de Lei no se detiene ahí. También ha participado en un montón de otras empresas exitosas, incluida Kingsoft, una empresa de software líder en China, y forma parte de UCWeb, Joyo.com y muchas otras empresas.

En China, Lei Jun tiene un estatus similar al que Steve Jobs o Elon Musk tienen en Estados Unidos. No es solo un hombre de negocios; es un visionario, un innovador y, hasta cierto punto, una celebridad por derecho propio. Su enfoque de la tecnología y los negocios ha dado forma a una parte significativa del panorama tecnológico aquí en China.

Lo fascinante de Lei es su trayectoria y cómo ha logrado mantenerse relevante y exitoso en un entorno tecnológico que cambia rápidamente. No se trata solo de crear una empresa exitosa; se trata de innovar y adaptarse continuamente, algo que Lei Jun ha hecho excepcionalmente bien.

En las siguientes secciones, profundizaremos en la historia de Lei, sus filosofías y cómo ha impactado el mundo tecnológico, no solo en China, sino a nivel mundial.

Primeros años y educación de Lei Jun

Nacido el 16 de diciembre de 1969 en Xiantao, una pequeña ciudad en la provincia de Hubei, la historia de Lei Jun comienza. Sus primeros años, como muchos de nosotros, estuvieron llenos de comienzos humildes y grandes sueños. Al crecer en Xiantao, Lei Jun era como cualquier otro niño, curioso y lleno de aspiraciones. Pero lo que lo distinguió fue su temprano interés por la tecnología y el espíritu empresarial, algo que daría forma a toda su carrera.

En 1987, después de graduarse de la escuela secundaria Hubei Mianyang, Lei Jun dio un paso significativo hacia sus sueños al inscribirse en el programa de Ciencias de la Computación de la Universidad de Wuhan. Para aquellos que no están familiarizados, la Universidad de Wuhan es una de las mejores universidades de China, conocida por su riguroso ambiente académico y sus hermosas flores de cerezo. Fue aquí donde realmente comenzó el viaje de Lei Jun en la tecnología.

Durante su tiempo en la Universidad de Wuhan, Lei Jun no fue solo un estudiante regular. Fue un pionero. Completó todos los créditos necesarios para graduarse en solo dos años, una hazaña que generalmente lleva cuatro. Esto no fue solo un testimonio de su inteligencia; mostró su increíble impulso y determinación. Pero Lei Jun no solo se enterró en libros de texto. Ya estaba metiendo los pies en el mundo empresarial. Junto con un amigo, Wang Quanguo, fundó Rose Studio. Aquí, Lei Jun desarrolló varias herramientas de software, incluido el software de cifrado BITLOK, el software antivirus Immune 90 y la herramienta de limpieza de memoria RI. BITLOK, en particular, causó un gran revuelo en la comunidad de software de cifrado, ganando popularidad entre programadores y desarrolladores. El propio Lei Jun dijo que se vendió bien y ganó una buena cantidad de dinero.

Los años universitarios de Lei Jun fueron más que académicos; fueron una época de exploración, innovación y sentando las bases para sus futuros esfuerzos. Incluso fue autor de dos libros, “Deep into DOS Programming” y “Deep into Windows Programming”, que muestran su profunda comprensión y pasión por el desarrollo de software. Después de graduarse de la Universidad de Wuhan, Lei Jun estaba listo para enfrentarse al mundo de la informática. Ya se había hecho un nombre en el círculo de la electrónica de Wuhan, y era solo cuestión de tiempo antes de que dejara su huella en un escenario más grande.

La primera aventura empresarial de Lei Jun

Después del torbellino viaje académico de Lei Jun en la Universidad de Wuhan, donde no solo completó su título en un tiempo récord, sino que también logró avances significativos en el desarrollo de software, estaba listo para conquistar el mundo. Su primera incursión en el espíritu empresarial comenzó en agosto de 1990, poco más de un año después de que comenzara a “pasar el rato” en la Calle Electrónica de Wuhan, un centro para entusiastas de la tecnología y empresarios en ciernes.

La empresa empresarial inicial de Lei Jun no fue un vuelo en solitario. Se asoció con un estudiante de último año de sus días universitarios, un tal Sr. Wang Quanguo, que era cuatro años mayor que él y ya era profesor en la universidad. Wang trabajaba en una empresa de equipos de red dirigida por la universidad, y Lei Jun solía visitarla para usar sus computadoras, que eran muy superiores a las de los laboratorios universitarios. Esta colaboración fue la base de lo que se convertiría en la primera aventura empresarial de Lei Jun.

Su negocio, llamado “Sanse” (que significa “tres colores”), fue una asociación entre cuatro fundadores, incluidos Lei Jun y Wang. Alquilaron una habitación en un hotel, la habitación número 103, para establecer su base. Con un verdadero espíritu de camaradería, decidieron dividir las acciones de la empresa en partes iguales, con cada fundador teniendo una participación del 25%.

Los primeros días de “Sanse” estuvieron llenos del tipo de ajetreo y bullicio típicos de una startup. El equipo estaba ansioso por dejar su huella y no tenía miedo de sumergirse en varias empresas comerciales. Comenzaron vendiendo computadoras, luego pasaron al desarrollo de software e incluso incursionaron en servicios de mecanografía y fotocopiado. El impulso para lograr su gran sueño era fuerte y estaban dispuestos a probar suerte en cualquier cosa que pudiera conducir al éxito.

Sin embargo, el camino hacia el éxito a menudo está pavimentado con desafíos, y la primera aventura empresarial de Lei Jun no fue una excepción. Uno de los principales obstáculos que enfrentaron fue la falta de un liderazgo claro y experiencia empresarial. La toma de decisiones fue un esfuerzo grupal, lo que a menudo conducía a ineficiencias y desacuerdos. Para abordar esto, decidieron elegir un presidente para tomar decisiones ejecutivas. Durante unos meses, cada fundador se turnó en este rol, excepto Lei Jun, quien se consideró demasiado joven para ocupar el puesto.

A pesar de su entusiasmo y trabajo duro, la realidad de los negocios pronto los golpeó. La empresa luchó por obtener ganancias a medida que se expandía a diferentes empresas. Lei Jun, que todavía asistía a clases nocturnas en la universidad, a menudo era sacado de clase para reuniones de negocios de emergencia. La falta de experiencia entre los fundadores significaba que luchaban por encontrar soluciones efectivas a sus problemas. Eventualmente, la empresa llegó a un punto en el que no podía pagar salarios y la situación se volvió grave.

En un intento desesperado por mantener el negocio a flote, uno de los fundadores, que afirmó ser bueno jugando al Mahjong, fue enviado a ganar boletos de comida del personal de la cafetería. Esta estrategia funcionó durante un tiempo, pero pronto, el personal se negó a jugar con él después de perder demasiados boletos. La situación de la empresa siguió deteriorándose hasta que dejó de ser sostenible y tuvieron que cerrar. La parte de la liquidación de Lei Jun fue una computadora 286, que se llevó de regreso a la universidad.

Reflexionando sobre esta experiencia, Lei Jun se dio cuenta de la importancia de tener un liderazgo claro y una estrategia comercial enfocada. Su primera empresa pudo haber terminado en fracaso, pero las lecciones aprendidas fueron invaluables. Dieron forma a su enfoque empresarial y lo prepararon para los éxitos que estaban por venir. Esta experiencia, aunque un revés, fue un paso crucial en el viaje de Lei Jun para convertirse en uno de los empresarios más exitosos de China.

Fundación de Kingsoft

Después de la disolución de su primera empresa, el espíritu empresarial de Lei Jun estaba lejos de ser apagado. De hecho, fue durante este período de reflexión y aprendizaje de sus fracasos iniciales que el camino de Lei Jun hacia la fundación de Kingsoft comenzó a tomar forma.

El viaje de Lei Jun hacia la fundación de Kingsoft no fue sencillo. Después de graduarse de la Universidad de Wuhan, se aventuró a Beijing, el corazón de la floreciente industria tecnológica de China. Fue aquí, a finales de 1991, donde el camino de Lei Jun se cruzó con Qiu Bojun, lo que lo llevó a unirse a Kingsoft como el sexto empleado de la empresa. Este fue un momento crucial en la carrera de Lei Jun, que marcó el inicio de un nuevo capítulo en su vida.

A los dos años de unirse a Kingsoft, el talento y el trabajo duro de Lei Jun lo llevaron a ascender al puesto de Gerente General de Beijing Kingsoft. Este rápido ascenso fue un testimonio de sus capacidades y su profunda comprensión de la industria del software. Para 1998, a la edad de 29 años, Lei Jun se había convertido en el Gerente General de Kingsoft, un logro notable para alguien tan joven.

El mandato de Lei Jun en Kingsoft estuvo marcado por una búsqueda incesante de innovación y excelencia. Bajo su liderazgo, Kingsoft experimentó varias transformaciones, cambiando su enfoque del software de oficina al software de diccionario y luego a los juegos y servicios de Internet. A pesar de los desafíos y la intensa competencia de jugadores establecidos como Microsoft, Lei Jun dirigió a Kingsoft a través de estos cambios con una visión clara y una profunda comprensión del mercado.

Uno de los logros más significativos durante el tiempo de Lei Jun en Kingsoft fue la exitosa oferta pública inicial de la compañía en octubre de 2007 en la Bolsa de Valores de Hong Kong. Este fue un hito para Kingsoft, validando años de arduo trabajo y cambios estratégicos en el enfoque de la empresa. Sin embargo, la valoración en el momento de la OPI no fue tan alta como la de algunos de los contemporáneos de Kingsoft en la industria tecnológica, un hecho que Lei Jun reflexionó con una mezcla de orgullo e introspección.

El viaje de Lei Jun con Kingsoft no se trató solo del éxito empresarial; también fue un período de crecimiento y aprendizaje personal. Se dio cuenta de que el trabajo duro por sí solo no era suficiente para el éxito; comprender y aprovechar las oportunidades de mercado adecuadas era igualmente importante. Esta comprensión jugó un papel crucial en la configuración de sus futuras empresas.

En 2000, Lei Jun encabezó un proyecto empresarial interno dentro de Kingsoft: Joyo.com. Esta empresa, que luego se vendió a Amazon por $75 millones, no solo proporcionó a Lei Jun independencia financiera, sino que también sentó las bases para sus futuras inversiones en la industria tecnológica.

La partida de Lei Jun de Kingsoft a finales de 2007, citando razones de salud, marcó el final de una era. Fue un período de intenso trabajo y dedicación, pero también uno que lo preparó para su próxima gran aventura: Xiaomi. Su tiempo en Kingsoft fue una mezcla de éxitos y desafíos, pero sobre todo, fue un testimonio del espíritu empresarial de Lei Jun y su búsqueda incesante de la innovación.

Fundación de Xiaomi y su ascenso a la prominencia mundial

Después de su mandato en Kingsoft, Lei Jun se embarcó en un viaje que redefiniría la industria de los teléfonos inteligentes, no solo en China sino a nivel mundial. Este viaje comenzó con la fundación de Xiaomi en 2010, una empresa que pronto se convertiría en sinónimo de teléfonos inteligentes asequibles y de alta calidad.

La visión de Lei Jun para Xiaomi fue clara desde el principio: crear una marca que ofreciera teléfonos inteligentes de alto rendimiento a una fracción del costo de las marcas líderes. Esta visión estaba arraigada en su creencia de que la tecnología de alta calidad no tiene por qué ser exclusiva. En abril de 2010, Xiaomi se registró oficialmente, marcando el inicio de una nueva era en la industria de los teléfonos inteligentes.

El equipo fundador de Xiaomi fue una mezcla de experiencia y conocimientos, con figuras clave de gigantes tecnológicos como Google y Microsoft uniéndose a Lei Jun. Este equipo fue fundamental en el desarrollo del primer producto de Xiaomi, el sistema operativo MIUI, que se lanzó en agosto de 2010. El sistema operativo MIUI fue un componente crítico del éxito de Xiaomi, ofreciendo una interfaz fácil de usar y actualizaciones periódicas basadas en los comentarios de los usuarios.

El enfoque de Xiaomi hacia el mercado de teléfonos inteligentes fue revolucionario. Fueron los primeros en vender teléfonos inteligentes de alta calidad a precios rentables, lo que alteró el modelo comercial tradicional de la industria. La estrategia de Xiaomi era vender teléfonos inteligentes con especificaciones comparables a los modelos de gama alta de marcas establecidas pero a precios mucho más bajos.

Esta estrategia dio sus frutos y Xiaomi rápidamente ganó una participación de mercado significativa en China. Para 2023, Xiaomi había consolidado su posición como el tercer mayor fabricante de teléfonos inteligentes a nivel mundial, con una participación de mercado del 14%. Este logro fue un testimonio de la capacidad de Xiaomi para comprender y satisfacer las demandas de los consumidores manteniendo la asequibilidad.

Bajo el liderazgo de Lei Jun, Xiaomi continuó innovando y expandiendo su línea de productos. La empresa se aventuró en otros productos electrónicos, incluidos los dispositivos domésticos inteligentes, creando un ecosistema de productos interconectados. Esta expansión solidificó aún más la posición de Xiaomi en el mercado.

Uno de los logros notables de Xiaomi fue el lanzamiento del Xiaomi MIX Fold 3 en agosto de 2023. Este teléfono inteligente plegable estableció nuevos récords de ventas para la compañía, destacando la capacidad de Xiaomi para competir en el segmento de teléfonos inteligentes de gama alta.

El papel de Lei Jun en el éxito de Xiaomi no puede ser exagerado. Su visión y liderazgo han sido fundamentales para el crecimiento e innovación de la empresa. Ha sido fundamental para guiar a Xiaomi a través de varios desafíos del mercado y para tomar decisiones estratégicas que han impulsado a la empresa a nuevas alturas.

La expansión global de Xiaomi ha sido una parte clave de su estrategia. La empresa ha entrado con éxito en varios mercados internacionales, adaptando sus productos y marketing para adaptarse a las diferentes preferencias de los consumidores. Este enfoque global ha sido un factor significativo en el crecimiento sostenido de Xiaomi.

Los analistas predicen un futuro brillante para Xiaomi, con expectativas de un crecimiento continuo en los envíos y la rentabilidad de los teléfonos inteligentes. El enfoque de la compañía en la innovación, la calidad y la asequibilidad, combinado con su estrategia de mercado global, la posiciona bien para el éxito futuro.

En conclusión, el viaje de Xiaomi de una startup a una potencia mundial de teléfonos inteligentes es una historia notable de innovación, visión estratégica y liderazgo. Bajo la guía de Lei Jun, Xiaomi no solo ha transformado el mercado de teléfonos inteligentes, sino que también ha establecido nuevos estándares en accesibilidad y calidad tecnológica. A medida que Xiaomi continúa creciendo y evolucionando, se erige como un testimonio del potencial de la tecnología para cerrar brechas y crear un mundo más conectado.

La incursión de Xiaomi en el sector de vehículos de nueva energía

El viaje empresarial de Lei Jun dio un giro significativo cuando decidió aventurarse en el sector de vehículos de nueva energía (NEV) con Xiaomi. Este movimiento no solo marcó un nuevo capítulo en la historia de Xiaomi, sino que también representó el compromiso de Lei Jun con su “último gran proyecto empresarial”.

La entrada de Xiaomi en el mercado de NEV fue un movimiento calculado y estratégico. En marzo de 2021, Lei Jun anunció el establecimiento de una subsidiaria de propiedad total para manejar el negocio de vehículos eléctricos inteligentes de Xiaomi. La inversión inicial se fijó en 10 mil millones de RMB, con un compromiso de invertir 100 mil millones de dólares adicionales durante los próximos diez años. Esta importante inversión subrayó la seriedad de las intenciones de Xiaomi en el sector de NEV.

El anuncio fue una clara indicación de la creencia de Lei Jun en el potencial del mercado de NEV y su voluntad de apostar fuerte por esta nueva empresa. Vio esto como el último proyecto empresarial significativo de su vida, comprometiendo toda su experiencia y recursos para asegurar su éxito. El lema “Lucha por el coche de Xiaomi” se convirtió en un grito de guerra, enfatizando la dedicación y el esfuerzo que se están dedicando a esta nueva empresa.

A finales de 2021, el progreso de Xiaomi en el sector de NEV ha sido constante y estratégico. La compañía ha estado construyendo activamente su equipo, enfocándose en adquirir talento con experiencia en la industria automotriz. Sin embargo, el equipo central todavía está compuesto principalmente por profesionales de la industria de los teléfonos inteligentes, lo que indica una combinación de experiencia de diferentes sectores.

El enfoque de Xiaomi hacia el mercado de NEV es multifacético. La compañía está invirtiendo fuertemente en áreas clave como la tecnología de baterías y la conducción autónoma. Estas inversiones son cruciales para que Xiaomi se establezca como un competidor serio en el mercado de NEV, que ya está repleto de jugadores establecidos y otros gigantes tecnológicos que se aventuran en el espacio.

Uno de los hitos importantes para Xiaomi en este viaje es la producción en masa planificada de su primer NEV en la primera mitad de 2024. Este cronograma muestra el compromiso de Xiaomi de moverse rápidamente en este nuevo mercado, a pesar de los desafíos y las complejidades involucradas en la fabricación de vehículos eléctricos.

Entrar en el mercado de NEV no está exento de desafíos. Xiaomi necesita desarrollar su experiencia en la fabricación de automóviles, un campo significativamente diferente de su negocio principal de electrónica de consumo. La empresa debe navegar por las complejidades de la cadena de suministro automotriz, los requisitos regulatorios y las expectativas de los consumidores en un mercado altamente competitivo.

Sin embargo, la incursión de Xiaomi en los NEV también presenta importantes oportunidades. La sólida marca de la empresa, su vasta base de usuarios y su experiencia en tecnología conectada e IA le dan una ventaja única. La experiencia de Xiaomi en la construcción de un ecosistema de dispositivos inteligentes podría ser fundamental para crear una experiencia de usuario diferenciada e integrada en sus vehículos eléctricos.

En conclusión, la entrada de Xiaomi en el mercado de NEV bajo el liderazgo de Lei Jun es un movimiento audaz y ambicioso. Representa un cambio significativo en la estrategia de la empresa y una gran apuesta por el futuro del transporte. Con inversiones sustanciales, un enfoque en la tecnología y la innovación, y una visión clara, Xiaomi está preparada para tener un impacto notable en el sector de NEV. El camino por delante es desafiante, pero las recompensas potenciales son significativas, no solo para Xiaomi sino para el mercado más amplio de vehículos eléctricos.


Reflexionando sobre el viaje de Lei Jun, es difícil no quedar impresionado por la tenacidad y la visión de este empresario chino. Como estadounidense que vive en China y es testigo de los rápidos avances tecnológicos aquí, Lei Jun se destaca como un símbolo de innovación y resiliencia en el panorama empresarial chino.

La historia de Lei Jun no se trata solo de crear negocios exitosos; se trata de revolucionar industrias. Desde sus inicios en Kingsoft hasta el monumental ascenso de Xiaomi, y ahora su ambiciosa aventura en el sector de vehículos de nueva energía, Lei Jun ha traspasado constantemente los límites de lo posible. Su capacidad para prever las tendencias del mercado y su voluntad de asumir riesgos audaces son rasgos que encuentro increíblemente inspiradores.

Lo que más me llama la atención de Lei Jun es su compromiso con su visión. No es solo un hombre de negocios; es un soñador que convierte sus visiones en realidad. Su filosofía de combinar hardware y software para crear una experiencia de usuario integrada no solo ha transformado a Xiaomi, sino que también ha establecido nuevos estándares en la industria tecnológica.

Como bloguero que ha seguido de cerca la escena tecnológica en China, el viaje de Lei Jun sirve como un poderoso recordatorio del impacto que una persona puede tener en una industria, un país y potencialmente el mundo. Su historia es un testimonio del espíritu de emprendimiento e innovación que prevalece en la China actual. Lei Jun es más que un empresario exitoso; es un ícono de la innovación china moderna y una fuente de inspiración para los aspirantes a empresarios de todo el mundo.

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